Dies ist weltweit das erste Radioteleskop auf der Mondrückseite

Emma Wolf / Dezember 04 2019

Es ist seit Generationen ein Traum unzähliger Astronomen – ein Radioteleskop auf der Mondrückseite zu haben, der ihnen eine freie Sicht auf den Weltraum ermöglicht, ohne Funkübertragungen, Atmosphäre und all die anderen Dinge auf der Erde, die sonst im Wege stehen. Gute Nachrichten, Weltraumfans! Dieser Traum wurde letzte Woche endlich wahr, als sich die Antennen eines niederländisch-chinesischen Radioteleskops hinter dem Mond entfalteten.

NCLE ist auf dem chinesischen Relaissatelliten QueQiao montiert, der hinter dem Mond kreist

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Das erste Radioteleskop auf der Mondrückseite

Der Netherlands-China Low Frequency Explorer (NCLE) ist Teil der chinesischen Mission Chang’e 4, bei der ein Lander und ein Rover zusammen mit einem Satelliten namens QueQiao auf die Mondrückseite geschickt wurden. NCLE ist ein Radioteleskop, das aus drei langen Antennen besteht. Diese sind auf QueQiao montiert und sollen auf niederfrequente Signale lauschen.

Ziel ist es, nach schwachen Funksignalen zu suchen, die aus einer Zeit unmittelbar nach dem Urknall stammen. Diese Zeit wird von Kosmologen oft als das dunkle Zeitalter bezeichnet, da so wenig darüber bekannt ist. Solche Signale werden normalerweise von der Erdatmosphäre blockiert, weshalb wir zur Mondrückseite reisen müssen.

Künstlerische Darstellung des Queqiao-Satelliten

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Kein Weltraumprojekt ist ohne seine Probleme

Das Team musste über ein Jahr warten, um die Antennen von NCLE zu entfalten, was länger als ursprünglich geplant war. Während dessen arbeitete QueQiao als Kommunikationsrelais für den Lander auf der Mondoberfläche. Mehr Zeit als erwartet im Weltraum hinter dem Mond zu verbringen scheint NCLE beeinflusst zu haben. Es fiel dem Teleskopen schwer, die Antennen vollständig zu entfalten.

Fotoserie, die während des Ausbreitens einer Antenne auf dem Satelliten aufgenommen wurde

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Das in den Niederlanden ansässige Team beschloss, zunächst Daten mit Hilfe der teilweise aufgeklappten Antennen zu sammeln. Diese sollten immer noch die Erkennung von Signalen aus 800 Millionen Jahren nach dem Urknall ermöglichen. Später versuchen sie erneut, sie vollständig zu entfalten, um Daten aus der Nähe des Beginn des Universums zu erfassen. NCLE zielt zunächst auf die Sonne und den Jupiter ab. Von denen wird angenommen, dass sie starke Signale bei niedrigen Frequenzen aussenden. Das Team lauscht jedoch auch auf Signale, die viel tiefer in Raum und Zeit liegen.

Der Queqiao startete am 21. Mai in China an Bord einer Long March 4C Rakete

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